Etiqueta: Egipto

El código Mudil

Enterrado en una tumba de un cementerio sin pompa, sirviendo de almohada a una adolescente muerta dieciséis siglos atrás, yacía (se suponía que para siempre) un libro de salmos. Pero no cualquier libro de salmos: el Libro de Salmos. El libro encuadernado más antiguo del que tengamos constancia, cuatrocientas noventa páginas de pergamino encuadernadas con cubiertas de madera sujetas con cuero, escrito a mano en dialecto copto con caracteres del griego antiguo que se completan con siete jeroglíficos del periodo tardío del antiguo Egipto.  Algunas palabras del griego y del copto no se habían visto nunca antes y sacudieron...

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En la mezquita más antigua de África

Cuando se levantó por vez primera esta mezquita Mahoma sólo llevaba nueve años muerto. Cuando se levantó por vez primera esta mezquita la capital de Egipto se llamaba Fustat. Cuando se levantó por primera vez esta mezquita no había ninguna otra en África así que los vecinos la miraron extrañados porque la mayoría no había oído hablar jamás del Islam. Lo grandioso es que mil quinientos años después sigue ahí. Renovada, claro, porque apenas queda nada del primer edificio, construido en el emplazamiento de la tienda de campaña del general Amr ibn al-As, el victorioso militar árabe que le...

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Bajo la sombra de la Gran Esfinge

Cuando salgo del corredor de piedras milenarias que da acceso a la explanada de Giza y veo la Esfinge no puedo menos que palidecer de asombro y abrir mucho los ojos. Cuando los bajo (los ojos) y veo esa multitud internacional haciendo piruetas para repetir las clásicas monadas fotográficas en las que besan los morros del pobre bicho milenario no puedo menos que recuperar la sangre que perdí en mi primer asombro y apretar el paso. La Esfinge me impacta tanto con su hierática dignidad como los turistas con su descuidada vacuidad. ¡Qué no habrá visto la pobre Esfinge...

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El Cairo: en la ciudad de las mujeres acosadas

Junto a la mezquita Amr Ibn El Aas, la más antigua de África, se celebra una boda. Es un barrio popular de El Cairo, de los balcones asoman cabezas, de los tendederos cuelgan mantas de colores, la calle tiene un aspecto festivo. Un equipo de música escupe música a toda pastilla y en una mesa los hombres beben cerveza. ‘Beba usted, amigo’, me ofrece un muchacho. No: me obliga más bien. Están borrachos. Pienso que son cristianos pero me sacan del error: son musulmanes, pero un día es un día. Al fondo de la calle las mujeres hacen un...

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Viaje a Egipto: con la máscara de Tutankamon

Tutankamon era un tipo contrahecho, con un pie torcido, caderas más que anchas y posiblemente problemas de entendimiento. Nadie lo diría al contemplar su máscara funeraria, probablemente la más bella hecha jamás: cincelada en oro, con incrustaciones de obsidiana, lapislázuli, turquesa, cornalina y vidrio. Su brillo es asombroso, su rostro irradia luz, la combinación de colores de las piedras semipreciosas es sobria pero al tiempo confiere vida al rostro del faraón. Es increíble el grado de perfección alcanzado tres mil quinientos años atrás y que su autor sea hoy un absoluto desconocido. Más increíble parece que el cadáver, su...

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