Etiqueta: Chittagong

En el cementerio portugués del golfo de Bengala

En el patio de la catedral de Nuestra Señora del Rosario duermen su sueño eterno los espíritus de gentes de aspecto indio con nombres británicos y apellidos portugueses. Allá veo a Edwin Furtado y más allá John Serrao, Peter Gomes y Herbert Fernandes. En sus cruces hay angelitos de colores dibujados con cierto estilo naif, algún cuervo se posa descuidado sobre las cruces de piedra, la calma y el frescor de los árboles contrasta con la locura total que se vive fuera de su perímetro. Los apellidos portugueses pueden descansar en paz. ¿Pero qué hacen aquí tantos portugueses? Porque...

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En el puerto de Chittagong

    Hileras de barcos oxidados, pesqueros de madera con pomposos puentes de mando de los que asoman cabezas sonrientes, cargueros inmaculados, portacontenedores al límite de su resistencia, frágiles barquichuelas coronadas por coloridas sombrillas, petroleros moribundos rumbo al desguace, trasbordadores cargados de peregrinos. El puerto de Chittangong domina el golfo de Bengala desde una posición privilegiada pero al tiempo ofrece un universo de barro sucio, cielo gris plomizo y decrepitud que atonta al recién llegado. O sea: yo. Subo a una lanchita para ver desde el mar lo que he contemplado desde el puente que da acceso a la...

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Viaje a Cox Bazaar: un dios británico en el golfo de Bengala

  El británico Harim Cox luchó contra los piratas del golfo de Bengala, ayudó a sobrevivir a miles de refugiados birmanos expulsados por los señores de la guerra y elevó las condiciones de vida de los habitantes de la región de Chittagong. Como muestra de respeto, la miserable aldea donde se estableció hoy lleva su nombre y el templo budista local tiene una efigie vestida de amarillo que aseguran es el propio militar inglés…. Nadie podía sospechar que ese recién nacido que lloraba desconsolado en la Inglaterra del siglo XVIII daría nombre a una ciudad de vacaciones en el...

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Viaje a Chittagong: en el mayor desguace de buques del mundo

Al norte de la ciudad de Chittagong, en la zona conocida como Fauzdarhat, la avenida que recorre paralela la bahía de Bengala alberga alrededor de 80 empresas dedicadas al desguace de grandes barcos en una superficie no mayor de veinte kilómetros. El camino es el correcto: medianas, comercios a pie de carretera, incluso los ríos que pasan están llenos de materiales procedentes de los desguaces: las placas de metal, los sillones de los oficiales, las literas de la marinería, las lanchas salvavidas, los farolillos del barco, los largos tubos, las máquinas del motor, bidones oxidados con sabe Dios qué...

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Viaje a Bangladesh: con los huérfanos de Chittagong

‘Es un desastre, los abandonan permanentemente’. La hermana Kathleen se levanta de su siesta para recibirme en plena canícula de Chittagong y supera la modorra para contar una realidad terrible sin que parezca una queja. ‘Tenemos niños pequeños, desde apenas recién nacidos hasta los seis años’, me comenta sin siquiera preguntar mi nombre mientras muestra una habitación repleta de cunas metálicas. Son cunas antiguas, de hierro con desconchones, cunas que me traen al pensamiento películas igualmente antiguas de orfanatos y curas y cosas terribles. Aquí no hay curas sino hermanas pero sí cunas antiguas y también cosas terribles. ‘Tenemos...

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