Etiqueta: Borneo

El gaditano de Borneo y los piratas de los mares del Sur

En Semporna, en la isla de Borneo, no hay medio de transporte más popular que el fueraborda. Embarcaciones alargadas que hacen las veces de taxis y de autobuses urbanos trasladan grupos de gentes de un sitio a otro sin respiro. Lo mismo los llevan a algún punto de la orilla más allá de esos barrios de palafitos repletos de niños que a misteriosas casas levantadas en medio del mar. ¡En medio del mar vive gente! Sin los fuerabordas los vecinos de Semporna no llegarían muy lejos porque las carreteras son pésimas, jalonadas de baches que son cráteres, caminos de...

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Viaje a Borneo: con los gitanos del mar en Pulau Gaya

Viaje a Borneo: con los gitanos del mar en Pulau Gaya   Al fondo, una obra. En la parada del autobús la gente espera. A la salida del colegio los niños aguardan el vehículo escolar. Hasta ahí todo suena normal. Pero no lo es. Porque la obra del fondo se eleva decenas de metros en una superestructura vertical de rascacielos que contrasta a sus pies con la precariedad de las chabolas de madera que la sal deteriora cada día. La parada del autobús podría no levantar sospechas pero sí que lo hace porque no hay carretera, el autobús no...

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Viaje a Malasia: en los cultivos de la palma africana

A vista de pájaro Tawau parece acosada por enormes cultivos de palma africana y acorralada contra el mar de las Célebes. Ya en tierra, el estupor crece porque las plantaciones de palma africana llegan hasta el mismo borde de las pistas del aeropuerto y la hora de camino hasta la capital mundial del submarinismo, Semporna, tiene un único escenario: palma africana. La isla de Borneo tiene un grave problema y se llama palma africana. Según las ONGs WWF y Traffic al menos 25.000 kilómetros cuadrados de selva tropical han caído en Borneo para dar paso a este monocultivo que...

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Viaje a Brunei: Kampong Ayer es la ciudad sobre el mar más grande del mundo

Antonio Pigafetta, el cronista de Magallanes en la primera vuelta al mundo, no tardaría en reconocer la extraña ciudad que describió en su visita a Brunei. Y eso que  mucho han cambiado las cosas desde 1521. Por ejemplo, aquella ciudad que él describió como ‘construida sobre el mar, excepto la casa del rey y la de algunos hombres principales, y con veinticinco mil hogares, las casas todas de madera, edificadas sobre gruesas vigas que las elevan del suelo’ sigue ahí, con una población que ronda las cuarenta mil personas, casi el diez por ciento de la población total del...

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Viaje a Borneo: pesadilla en el paraíso del submarinismo (II)

‘El turismo chino ha bajado al menos un cincuenta por ciento’, me cuenta Lee en su tienda de recuerdos, tan vacía como llena de mercadería. ‘Los turistas temen a los piratas porque sus principales objetivos’, me confirma mientras trata de venderme baratijas hipercoloridas. ‘No se queden en los ressorts’, me aconseja un taxista en Kota Kinabalu, ‘ahí son ustedes presa fácil, mejor busquen hoteles en el interior de la ciudad’. Los devotos del sultán vienen de noche, dice, en pequeñas y rápidas embarcaciones sin luces, se acercan a las instalaciones más aisladas y toman los rehenes sin apenas resistencia....

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