Categoría: Cáucaso

Viaje al Estrecho de Gibraltar (II): hijos de dos mares: la mare que parió al levante y la mare que parió al poniente

En estos dimes y diretes, un tal Tarik, que era gobernador de Tánger, se aventuró a cruzar el estrecho, tras su demoledora victoria sobre los visigodos de Ceuta, y en el 710 de nuestra era conquistó lo que en aquel entonces era la isla de Tarifa pero se volvió porque no tenía permiso para semejante gesta y se le quemaba el cus cus. Tariq era un bereber con indudables dotes para la lucha y como aquel que dice: ya había puesto su patita en la península ibérica. Le debió de resultar fácil eso de cruzar el estrecho porque apenas...

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Viaje a Abjasia: en el Parlamento destruido de Sujumi

Aún resuenan por las paredes los ecos de los pasos de los orondos miembros del Soviet abjasio saliendo en tromba de los ascensores, aunque éstos, los ascensores, yazcan despanzurrados en sus huecos, sus cables mirando la negrura vertical en una muda súplica, o tal vez en un recuerdo de sus años felices. Las oficinas están abiertas, arrancadas puertas y marcos, y crujen los pasillos al paso del visitante, las baldosas levantadas en una orgía de papeles, excrementos y escombros, un silencio sólo roto por el parsimonioso deambular de alguna vaca lechera…   La escalera de servicio amenaza ruina, su...

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Viaje a Georgia: la Tbilisi del gaditano Juan Van Halen (y II)

Dice Van Halen que Tbilisi está atravesada por el río Kur, que corre entre rocas escarpadas, y que ‘la moderna ciudad se extiende sobre las alturas de la derecha de este río, siguiendo a la antigua, edificada en forma de anfiteatro a la falda de una colina donde se eleva un antiguo castillo’. Ya en aquella época la policía trataba de derribar las casas viejas para igualarlas a las modernas, y pienso en una vecina del casco histórico desesperada porque su casa se cae a trozos que me llama en italiano para que cuente en España lo que está...

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Viaje a Georgia: la Tbilisi del gaditano Juan Van Halen (I)

Corría el año de 1818 cuando Juan Van Halen llegó a Tbilisi para reforzar la conquista del Cáucaso. Nada extraordinario de no ser porque Juan Van Halen era un cañaílla nacido en San Fernando, en Cádiz, y que fue, posiblemente, el primer español en dejarnos una descripción de las costumbres del Cáucaso en semejante época. Cuando Van Halen llegó a Tbilisi aún quedaban circasianos en Circasia, vivían armenios en Azerbaiyan y las montañas del Daguestán eran un quebradero de cabeza para el ejército ruso. Van Halen llamaba tchetchenskis a los chechenos y tuvo entre sus cometidos su exterminio, disfrazada...

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