Categoría: África

Entre coptos: en el monasterio de San Jorge de El Cairo

En el monasterio de San Jorge, a las espaldas de la iglesia, también hay una multitud de peregrinos. Buscan, sobre todo, una minúscula celda con una puerta grandiosa en la que se encuentra una cadena de algo más de cuatro metros que dicen tiene poderes mágicos. Se encuentra en el muro sur del templo y todo el que llega le reza muy serio, se pone la cadena al cuello, cierra los ojos y se imagina convertido en quien fuera la llevase. Habitualmente la magia, de tenerla, se traspasa a las mujeres, o eso me dicen, aunque veo un señor...

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Entre coptos: en la iglesia de San Jorge de El Cairo

Bajo la iglesia de San Jorge hay unos pasadizos iluminados con luz de teas que crean efectos fantasmagóricos y juegos chinescos de sombras amarillentas con tonos oscuros. Mariam viene de Menia, al sur del país, y encabeza una larga cola de feligreses, pero sobre todo feligresas, que tocan y besan y se refriegan y se arrodillan y vuelven a tocar y a besar y a arrodillarse ante cualquier imagen que consideren sagrada. Un nerviosismo sacro que me recuerda a los cristianos de Etiopía. Y entre todas las imágenes sobresale una sobre las demás: San Jorge. Su imagen más arquetípica,...

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San Simón es la iglesia cristiana más grande de Oriente Medio

Arriba, en las montañas de Moqattam, está la iglesia más grande de Oriente Medio. También la más kitsch. Y la más delirante. Ya he visto iglesias extrañas excavadas en roca pero esta tiene un punto contemporáneo que me plantea muchas preguntas. ¿Eran horteras las pirámides a los ojos de alguno de sus contemporáneos? ¿Alguien pensó que la Gioconda era un mamarracho? ¿Meneó alguna persona la cabeza en señal de desaprobación cuando Mirón acabó su Discóbolo? Tal vez en un futuro esta iglesia excavada en roca y moteada de esculturas evangélicas talladas sobre la misma montaña sea vista como una...

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Las tres cabezas del imán Hussein

En el interior de este edificio se encuentra la cabeza de Hussein, el nieto de Mahoma. Dicho así suena tétrico. Incluso gore. Pero el asombro crece cuando alguien me dice que en Damasco, Siria, hay otra y que en Kerbala, en Irak, otra más. ¿Es que acaso Hussein tuvo en vida tres cabezas? Pues esperen porque algunos han contado hasta seis. Me descalzo para entrar en el interior del edificio, que no es otro que la mezquita Saiyidna al-Hussein de El Cairo, y sigo a los fieles al interior de una sala donde se guarda una gran caja metálica...

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