Autor: José Luís Sanchez Hachero

Viaje a Lalibela: en Bete Giorgis

Una larga fila de peregrinos se detiene ante una pared rojiza. Se arrodillan, la tocan, cierran los ojos, rezan. Están envueltos en togas blancas y sus ritos tienen algo de otras religiones. Los veo arrodillarse y tocar el suelo con sus frentes, los veo balancearse rítmicamente mientras murmuran sus oraciones. Temo que alguno intente atravesarme porque no me miran: parezco invisible. Es su modo de integrar al recién llegado: aquí apenas hay extranjeros, todos somos peregrinos. La pared no tendría mucho misterio de no ser porque justo detrás se encuentra una de las maravillas de este planeta: Biet Ghiorgis,...

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La gran explosión urbanística (china) de Etiopía

El aeropuerto de Addis Abeba está en obras: una contrata china amplía la terminal internacional. También está en obras Bole, la parte nueva de la ciudad que sirve de escaparate a la capital de Etiopía con sus comercios y sus barrios modernos. También en manos chinas. Como las decenas de rascacielos que se levantan por todas partes, como los hoteles que construyen entre andamios de bambú al estilo de este post en Hong Kong. Como la carretera que unirá de un modo más decente la perla etíope, Lalibela, con el resto de la humanidad. Todo en manos chinas. Sólo...

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Viaje a Etiopía: la entretenida ceremonia del café casero

Melaknesh me invita a un café en su casa. La sigo interesado hasta el miserable cuartucho lleno de polvo y trastos donde una mujer se mueve entre sombras con un bebé agarrado al pecho. Es mi casa, dice la niña, y de entre las sombras sale otro pequeño con cara de guasón. Siéntese aquí que le preparo el café en un momentito. La niña barre entonces la entrada de su casa, recoge ramitas, hojas, trocitos de madera, una bolsa de plástico. Las amontona en el suelo y busca entonces una yesca: no sin dificultad consigue hacer fuego y entonces coloca...

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Merkato, el mayor mercado de África está en Addis Abeba

Nadie lo diría, ni hay modo de cerciorarse in situ, pero este mercado que se abre ante mis ojos es el más grande de África. Que se olviden los amantes del africanismo de hileras de mujeres vestidas con coloridas telas vendiendo hermosas artesanías de ébano con un fondo de cebras e hipopótamos. Tal vez haya. No digo que no. Mujeres coloridas, hermosas artesanías. Pero tan mezcladas con todo tipo de mercadería en una superficie tan extensa como imposible de abarcar que cuesta encontrarlas. Lo que no hay, lo digo ya, son hipopótamos ni cebras. Porque el mayor mercado de África...

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Viaje a Harar: entre hienas salvajes

  Cuando cae la noche en Harar las hienas salvajes cruzan la pradera, se internan entre acequias y cultivos de khat, rodean los primeros grupos de viviendas, suben una cuesta jalonada de mandíbulas bovinas y entran en los barrios residenciales. Y allí pasean indiferentes, entre mujeres cargadas con tinajas, niños ensimismados en sus juegos, incluso veo un gato que husmea despreocupado. Las hienas pasan a mi lado como si yo no existiera y noto que se me eriza la piel. Son hienas salvajes, unos carroñeros trituradores de huesos que también atacan presas mayores como ñus, antílopes, jirafas o incluso...

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